Nieuws

 
Koen de Kort banner nieuws

Sprint in Montréal

De 9th Grand Prix Cycliste de Montréal is op zondag 9 september geëindigd in een sprint van zo'n 40 renners. Wederom was de Australiër Michael Matthews, zoals vrijdag in Québec de snelste, alleen zat er deze keer geen Trek-Segafredo renner bij de eerste 10. Toms Skujiņš werd 13de en Jasper Stuyven 14de. Koen staakte de strijd voortijdig nadat zijn werk er op zat.

Jasper Stuyven 3de in Québec

Op vrijdag 7 september nam Koen namens de Trek-Segafredo formatie in Canada deel aan de WorldTour klassieker 9th Grand Prix Cycliste de Québec. Op een parcours met start en finish in Québec was het uiteindelijk na ruim 201 kilometer een groep van zo'n 50 renners die gingen sprinten voor de overwinning. De Australiër Michael Matthews van Team Sunweb zegevierde voor de BMC renner Greg van Avermaet en Koen zijn Belgische ploeggenoot Jasper Stuyven. Koen eindigde als 91ste op 3.03 min. van Matthews.

28ste in Plouay

Op zondag 26 augustus stond Koen aan de start in WorldTour klassieker Bretagne Classic - Ouest-France met start en finish in Plouay over 256.9 kilometer. De wedstrijd werd verreden in de regen. De wedstrijd ging niet helemaal zoals gepland volgens Koen. Maar Trek had wel Ruben Guerreiro in de kopgroep. Alleen toen Oliver Naesen, Michael Valgren en Tim Wellens wegreden uit de kopgroep moest Guerreiro evenals nog 5 andere medevluchters passen. De Portugees eindigde in de door Naesen gewonnen wedstrijd als 5de. In het zeer uitgedunde peloton sprintte John Degenkolb naar een 13de plaats. Koen eindigde als 28ste.

4de plaats voor John Degenkolb in Hamburg

Op zondag 19 augustus werd in Hamburg de WorldTour klassieker EuroEyes Cyclassics Hamburg verreden over een afstand van 216.4 kilometer. Deze klassieker eindigde in een massasprint waarin Koen en zijn ploeggenoten, sprinters John Degenkolb maar ook Giacomo Nizzolo in stelling brachten. Degenkolb sprintte achter Elia Viviani, Arnoud Démare en Alexander Kristoff naar een 4de plaats. Nizzolo eindigde als 6de. Koen kwam als 60ste over de eindstreep.

Van der Poel 2de op EK na o.a. goed werk van Koen

Op zondag 12 augustus werd in het Schotse Glasgow het EK wielrennen op de weg verreden onder regenachtige omstandigheden. Het was Koen die het gat dichtreed naar de koplopers waarna Mathieu van der Poel en Maurits Lammertink de sprong konden wagen en voorop kwamen te liggen in een kopgroep van 11 renners. Uit deze kopgroep viel nog een renner weg met een lekke band en 10 renners moesten daarna gaan uitmaken wie de medailles ging behalen. Dit werden er 5 doordat Lammertink met nog enkele kilometers te gaan in een bocht weggleed en in de hekken terecht kwam en enkele andere renners daardoor ook op achterstand kwamen. De Italianen zaten met twee renners nog in de uitgedunde kopgroep. De Italiaan Davide Cimolai kon de sprint aangaan voor zijn landgenoot Matteo Trentin. Trentin zegevierde en Van der Poel sprintte voor de Belg Wout van Aert naar het zilver. Koen eindigde in de groep achtervolgers op twee en een halve minuut als 29ste.

3de in Oostvoorne

Koen heeft op donderdag 9 augustus deelgenomen aan de 38e Profronde van Oostvoorne. Achter Dylan Groenewegen en Fabio Jakobsen behaalde Koen hier een 3de plaats.

Gouden Pijl te Emmen

Op zondag 5 augustus werd de Gouden Pijl van Emmen verreden. Tom Dumoulin zegevierde hier voor Niki Terpstra en Dylan Groenewegen. Koen, die op zaterdagavond samen met Bauke Mollema van San Sebastian naar Amsterdam gevlogen was, eindigde als 20ste.

Mollema behaald 2de plaats in Clasica Ciclista San Sebastian

Koen nam op zaterdag 4 augustus in Spaans Baskenland deel aan de WorldTour klassieker Clasica Ciclista San Sebastian. Zijn Trek-Segafredo ploeggenoot Bauke Mollema zat evenals de voorgaande jaren in de finale weer vooraan en behaalde wederom het erepodium met een 2de plaats. Koen, die de lead-out deed voor Mollema richting laatste klim, eindigde na 228.7 kilometer als 50ste op 4.49 min. van de Fransman Alaphilippe die Mollema in een sprint à deux versloeg.

Contract met 2 jaar verlengd bij Trek-Segafredo

Koen, die op zaterdag aan het vertrek staat van de WorldTour klassieker Classica San Sebastian, heeft zijn contract met 2 jaar verlengd bij Trek-Segafredo. Koen, die binnenkort zijn 36ste verjaardag viert, wordt hiermee beloond voor zijn inzet als wegkapitein in de diverse wedstrijden in de afgelopen twee seizoenen bij Trek-Segafredo.

"Ik voelde me vanaf het begin, toen ik in 2017 bij Trek-Segafredo kwam, op mijn gemak en echt thuis in dit team", aldus Koen. "Ik voel me hier enorm goed ondersteund, iedereen geeft alles om de renners maximaal te laten presteren. Bij Trek-Segafredo heb ik een zeer motiverende en stimulerende omgeving gevonden waar ik kan doen waar ik het beste in ben. Ik ben erg blij dat het team hetzelfde over mij dacht, dus we kwamen heel gemakkelijk en snel tot een overeenkomst voor nog twee jaar. Dat voelt heel goed."

Foto:(c)Kramon

Wateringen

Op donderdag 2 augustus werd de 46ste editie Profronde Westland verreden te Wateringen. Voorheen stond deze wedstrijd bekend als de Wateringse Wielerdag. Koen behaalde in het criterium voor beroepsrenners een 14de plaats. Dylan Groenewegen zegevierde voor Niki Terpstra en Dylan van Baarle.

8 van Chaam

Koen nam op woensdag 1 augustus deel aan de 8 van Chaam. Dit profcriterium werd gewonnen door Tom Dumoulin voor Steven Kruijswijk en Mathieu van der Poel. Koen eindigde als 11de.

Daags na de Tour

Koen nam op maandag 30 juli deel aan het criterium Daags na de Tour in Boxmeer. Het was uiteindelijk Bram Tankink die zegevierde. De renner van Lotto-Jumbo die bezig is aan zijn laatste wedstrijd was de sterkste van een kopgroep van drie renners. Hij troefde Tom Dumoulin en Koen zijn ploeggenoot Bauke Mollema in de sprint af. Koen eindigde als 21ste.

2de plaats voor John Degenkolb op Champs-Élysées

Op zondag 29 juli vond de laatste etappe van de Tour de France 2018 plaats. De etappe ging van Houilles naar zoals gebruikelijk de Champs-Élysées in Parijs. De etappe ging over een afstand van 118 kilometer. In de laatste ronde deed de Trek-Segfredo formatie er alles aan om de Belg Lampaert te achterhalen. Jasper Stuyven draaide de finishstraat op met John Degenkolb in zijn wiel. Stuyven ging de sprint aan waarna Degenkolb op kop kwam. Helaas kwam de Noor Alexander Kristoff uit zijn wiel hem nog voorbij waardoor de Duitser naar een 2de plaats verwezen werd. Koen eindigde als 97ste op 30 seconde. Geraint Thomas won de Tour de France voor Tom Dumoulin en Christopher Froome. Koen beëindigde zijn zevende Tour de France op een 78ste plaats. @bettiniphoto

55ste in de tijdrit

Op zaterdag 29 juli werd in de Tour de individuele tijdrit verreden van Saint-Pée-sur-Nivelle naar Espelette over 31 kilometer. Het parcours ging over een glooiend landschap en werd gewonnen door Tom Dumoulin. De oud ploeggenoot van Koen had 1 seconde voorsprong op de Engelsman Froome. Koen eindigde als 55ste 3.37 minuten van Dumoulin. @bettiniphoto

Laatste bergetappe zit erop

Op vrijdag 27 juli werd de laatste bergetappe van de Tour de France 2018 verreden. De etappe ging van Lourdes naar Laruns over 200.5 kilometer. Koen eindigde als 52ste op 31.55 min. van de Sloveen Primoz Roglic die de etappe won met 19 seconden voorsprong op zijn naaste belagers. Roglic nam de derde plaats in het algemeen klassement achter Geraint Thomas en Tom Dumoulin over van Christopher Froome.

Op zaterdag volgt er een individuele tijdrit over 31 kilometer en op zondag is er de slotetappe naar Parijs.

Massasprint in Pau

Alvorens de renners op vrijdag 27 juli de laatste bergrit te voorgeschoteld krijgen was er op donderdag nog een vlakke rit van Trie-sur-Baïse naar Pau over 171 kilometer. 5 renners sprongen na de start weg maar deze 5 renners kregen nooit een grote voorsprong van het peloton. Jasper Stuyen en Michael Gogl probeerden na een tussensprint samen met een andere renner nog de oversteek te maken naar de kopgroep maar slaagden daar niet in. Met minder dan 10 kilometer te gaan werd de kopgroep gegrepen. De Trek-Segafredo renners probeerden John Degenkolb in een zo goed mogelijk positie voor sprint te manoeuvreren. Het mocht helaas niet baten. De Fransman Demare won de etappe voor zijn landgenoot Laporte en de Noren Kristoff en Boasson Hagen. Degenkolb werd 7de en Koen eindigde als 24ste.

Foto: Koen en John Degenkolb @bettiniphoto

De meest besproken etappe zit erop

De etappe van Bagnères-de-Luchon naar Saint-Lary-Soulan over maar 65 kilometer zou de spraakmakende etappe van deze Tour moeten worden. Allereerst vanwege de Formule 1 start en daarna vanwege het feit dat er direct vanuit de start geklommen moest worden met daarna nog twee beklimmingen. De nieuwe startopzet werd een fiasco. Geen enkele van de klassementsrenners vertrok meteen als een speer. Dit resulteerde in hetzelfde als de twee dagen ervoor. Een grote kopgroep met alleen het verschil dat er geen ruime voorsprong was aan de voet van de eerste beklimming. Uit deze kopgroep reden dan weer enkele renners weg. Koen zijn ploeggenoot Bauke Mollema probeerde het nog wal maar op de tweede van de derde klim van de dag was het voor hem ook over. Koen kon de eerste klim nog lang mee en finishte uiteindelijk in een groep samen met John Degenkolb op 25.48 min. van de Colombiaan Nairo Quintana die de etappe won voor Daniel Martin en klassementsleider Geraint Thomas.

Foto: Koen en Lawson Craddock @bettiniphoto

In de kopgroep, Mollema uiteindelijk 4de

In het begin van de etappe van Carcassonne naar Bagnères-de-Luchon over 218 kilometer kreeg het peloton te maken met actievoerende boeren en de politie die daar tegen optrad. Dit deed de politie met pepperspray. Probleem was dat een wolk van pepperspray bleef hangen op het parcours waardoor diverse renners last kregen van hun ogen. De wedstrijd werd daarop zo'n 15 minuten stil gelegd zodat de coureurs geholpen konden worden. Iedereen kon zijn weg vervolgen en na 100 kilometer ontstond er een kopgroep van 47 renners. Voor Trek-Segafredo zaten Koen, Julien Bernard, Bauke Mollema en Jasper Stuyven bij deze kopgroep. Koen en Stuyven deden veel kopwerk zodat de groep een voorsprong van zo'n 6 minuten pakten voordat de diverse beklimmingen begonnen. Mollema reed goed mee voorin en kwam op de slotklim net te kort om Julian Alaphilippe te achterhalen die als tweede de laatste col passeerde. Adam Yates kwam daar als eerste boven maar hij viel in de afdaling en werd voorbij gestoken door Alaphilippe en bijgehaald door Mollema, Gorka Izagirre en Domenico Pozzovivo. Koen eindigde als 67ste in een groep met Stuyven op 19.05 min. van Alaphilippe.

Mollema grijpt net naast de etappewinst

Was het een dag eerder Jasper Stuyven die dicht bij een overwinning was, op zondag 22 juli was het Bauke Mollema die hetzelfde gebeurde. Mollema maakte in de etappe van Millau naar Carcassonne over 181 kilometer deel uit van een kopgroep van 29 renners. Bij deze 29 ook zijn ploeggenoten Toms Skujiņš en Julien Bernard. Na diverse ontsnappingen en schermutselingen ontstond er een kopgroep van 8 renners met daarbij Mollema en Skujiņš namens Trek en twee renners van Astana, waaronder de Deen Magnus Cort, twee renners van Bahrain, waaronder Ion Izagirra en de eenlingen Rafal Majka en Lilian Calmejane. Uiteindelijk kwamen Cort, Izagirre en Mollema voorop. Cort was in de straten van Carcassonne de snelste voor Izagirre en Mollema. Bij de achtervolgers eindigde Skujiņš als 5de op 34 seconden. Bernard werd 10de op 2.31 min. Koen eindigde als 90ste op 17.55 min.

Jasper Stuyven grijpt net naast de dagwinst

In het begin van de etappe van Saint-Paul-Trois-Châteaux naar Mende over 188 kilometer werd het gehele veld op een lint getrokken. Nadat de schermutselingen voorbij waren, was er een groep vooruit van 32 renners met daarbij geen één klassementsrenner. Deze groep kreeg dan ook de zege van het peloton. In deze groep namens Trek-Segafredo o.a. Jasper Stuyven. Stuyven demarreerde met nog zo'n 40 km te gaan. Het leek erop dat de Belg het ging halen. Maar op de laatste klim van de dag werd hij toch nog ingehaald en voorbij gestoken door de Spanjaard Omar Fraile. De Fransman Julian Alaphilippe achterhaalde Stuyven ook en samen reden ze achter Fraile aan. Fraile hield stand en Alaphilippe versloeg Stuyven in de sprint voor plaats 2. Koen eindigde als 93ste op 23.15 min.

Treintje rijden

Na drie dagen door de Alpen volgde er op vrijdag 20 juli de etappe van Bourg d'Oisans naar Valence over 169.5 kilometer. Een etappe waar de overgebleven sprinters weer een kans kregen voor de dagzege. Omdat de positie van Bauke Mollema in het algemeen klassement niet meer van belang is voor Trek-Segafredo kon men een paar renners meer gebruiken voor de sprint van John Degenkolb. Zo werd er dus weer een echt treintje gevormd. Een treintje dat we ook zagen in de slotkilometers van de etappe. Ook Koen was hier vol in beeld. Het werd dus een massasprint die bijna verstoord werd door Belg Philippe Gilbert die op een kilometer voor de streep demarreerde maar met zo'n 250 meter te gaan door Ramon Sinkeldam van FDJ gegrepen werd. Uiteindelijk won Peter Sagan voor Alexander Kristoff, Arnaud Démare en John Degenkolb. Koen werd 71ste op 52 seconden.

Drieluik in de Alpen zit erop

De drieluik in de Alpen zit erop. Op donderdag 9 juli werd de drieluik afgesloten met de etappe Bourg-Saint-Maurice Les Arcs naar Alpe d'Huez over 175.5 kilometer. Kopman Bauke Mollema zat in het begin van de wedstrijd even mee van voren maar daar bleef het ook bij. Het was daarna voor alle renners van Trek-Segafredo zaak om veilig en binnen de tijd de eindstreep boven op Alpe d'Huez te halen. En dat lukte ook waar sprinters als Dylan Groenewegen, Andre Greipel en Fernando Gaviria de strijd moesten staken daar haalde John Degenkolb de finish bijvoorbeeld wel. Koen eindigde in een groepje op 27.52 min. als 63ste.

Op vrijdag is er de bijna vlakke etappe Bourg d'Oisans naar Valence over 169.5 kilometer waar de vrijbuiters weer een kans krijgen aangezien er nog maar weinig sprinters in koers zijn en er dus niet veel gecontroleerd gaat worden.

Tweede bergetappe te veel voor Mollema

De tweede bergetappe in de Tour ging op woensdag 18 juli van Albertville naar La Rosière Espace San Bernardo over 108.5 kilometer. Het was ondanks de relatief korte afstand een zware bergetappe met de bergen van de buitencategorie en twee van de eerste waarvan de laatste naar de finish toe was. Voor kopman Bauke Mollema was het te veel. Geplaagd door de naweeën van de valpartij naar Roubaix kon hij niet meer bijblijven en verloor hij ruim 11 minuten waardoor zijn klassement naar de vaantjes is. Koen eindigde als 78e op 22.23 min. van de Brit Geraint Thomas die Tom Dumoulin en Sky-ploeggenoot Christopher Froome voorbleef.

Eerste bergetappe zit erop

Op dinsdag 17 juli werd de eerste bergetappe van de Tour de France van 2018 verreden. De etappe ging van Annecy naar Le Grand-Bornand over 158.5 kilometer. Koen eindigde in een groep, samen met ploeggenoot Jasper Stuyven (zie foto @photonews) op 18.52 als 70ste. Kopman Bauke Mollema, gehinderd door problemen met de rug, moest op de laatste klim de groep met favorieten laten gaan en verloor 51 seconden op zijn concurrenten. Op de vraag hoe de benen waren na negen dagen vlakke etappe antwoordde Koen dat het goed ging.

Voor woensdag staat er de etappe van Albertville naar La Rosière Espace San Bernardo over 108.5 kilometer op het programma met twee beklimmingen van buiten categorie, een van tweede categorie en de slotklim naar La Rosière welke van de eerste categorie is.

Eerste rustdag

Op maandag 16 juli hadden de renners in de Tour de France hun eerste rustdag. Koen en zijn ploeggenoten John Degenkolb, Jasper Stuyven, Toms Skujiņš, Michael Gogl en ploegleider Steven de Jongh maakten tijdens de rustdag een relatief rustig rit op de fiets in de omgeving met o.a. de beklimming van Col du Chat.

In de middag volgde er om 14.30 uur een ontmoeting met de aanwezige pers.

John Degenkolb wint 9de etappe Tour de France

Mooier kon het decor niet zijn voor de lang gekoesterde grote overwinning voor John Degenkolb. De Duitser, die twee en een half jaar geleden bijna zijn vinger verloor en einde carrière was en daarnaast afgelopen winter een goede vriend verloor, boekte in de etappe over de diverse kasseienstroken naar Roubaix een schitterende overwinning. In de sprint van een kopgroep van drie toonde hij zich sneller dan zijn medevluchters Greg van Avermaet en Yves Lampaert. Deze kopgroep was op zo'n 15 kilometer van het einde van de wedstrijd ontstaan in een etappe die vol was van spektakel door diverse demarrages en valpartijen. Bij één van deze valpartijen op een van de eerste kasseienstroken was ook kopman Bauke Mollema betrokken. Koen, die als taak had om Mollema te beschermen, stond hier al zijn fiets af aan Mollema. Voor Koen was het toen gedaan, voordat hij een andere fiets kreeg, was de achterstand te groot op de eersten. Hij eindigde uiteindelijk als 87ste op 5.47 min. van Degenkolb. Jasper Stuyven, die naast Degenkolb ook een vrije rol had, werd in een sprint van een groepje van vier om plaats vier 6de. Bauke Mollema kwam in de eerste groep als 21ste over de eindstreep waarmee de missie van Trek-Segafredo perfect geslaagd was. @bettiniphoto

Ontspanning vooraf aan de etappe naar Roubaix

Voordat Koen en zijn ploeggenoten op weg gingen voor de kasseienetappe naar Roubaix was er toch nog even wat tijd voor ontspanning. Zo zijn de ouders van Koen aanwezig bij de start in Arras en konden zij nog een praatje maken met hun zoon. Ook konden zij even vastleggen hoe de voormalig ploegleider van Koen, Frans Maassen van LottoNL-Jumbo, even een bezoekje bracht aan Koen. De etappe op zondag gaat van Arras Citadelle naar Roubaix over 156.5 kilometer met bijna 22 kilometer aan kasseistroken uit de beruchte Hel van het Noorden, Parijs-Roubaix. De Trek-formatie zal deze etappe afleggen op speciaal geprepareerde Trek Madones om de rit toch zo comfortabel mogelijk te maken.

Val ontlopen, Degenkolb 3de en klaar voor Roubaix

Koen ontsnapte in de finale van de 8ste etappe welke ging van Dreux naar Amiens Métropole over 181 kilometer nipt aan een massale valpartij. Kopman Bauke Mollema werd wat opgehouden maar hij werd snel door Koen en enkele ploeggenoten teruggebracht. Dat alles gold helaas niet voor bolletjestrui drager Skujiņš die was betrokken bij de valpartij en kwam op achterstand binnen. Maar gelukkig voor hem viel de lichamelijke schade mee en behield hij zijn trui. Voorin het pak sprintte John Degenkolb naar een 5e plaats en dat werd later zelfs een 3de plaats omdat zijn landgenoot Andre Greipel en de Colombiaanse tweevoudig etappewinnaar Fernando Gaviria beiden gediskwalificeerd werden. Koen kwam als 45ste over de eindstreep. "De etappe zit er nu op en we kijken nu uit naar de etappe van morgen naar Roubaix", aldus Koen. "We zijn er klaar voor." @bettiniphoto

De langste etappe, tevens de saaiste

De langste etappe in de Tour 2018 was tevens de saaiste etappe. De etappe ging van Fougères naar Chartres over 231 kilometer. Nadat enkele renners het geprobeerd hadden was het vanaf zo'n 30 kilometer een compact peloton dat naar de eindstreep in Chartres reed. Dylan Groenewegen van Team LottoNL-Jumbo won de etappe voor Gaviria en Sagan. John Degenkolb, die door Koen op een mooie plaats voorin was afgezet, eindigde als 6de. Koen kwam als 75ste over de eindstreep. Tom Skujiņš behoudt de bolletjestrui. @bettiniphoto

Mollema houdt stand, Skujiņš behoudt bolletjestrui

De etappe van Brest naar Mûr de Bretagne Guerlédan over 181 kilometer op donderdag 12 juli was een pittige etappe. Rekening houdend met de wind gooiden enkele ploegen met nog zo'n 100 kilometer te gaan het peloton in achtervolging op de 5 koplopers helemaal op de kant waardoor het in drie stukken brak. Bolletjestrui drager Skujiņš werd daar even de dupe van maar zijn groep kon al vrij snel weer aansluiten bij de eerste groep. De derde groep had wat langer nodig maar in aanloop naar de eerste beklimming van Mûr de Bretagne zat alles bijeen. Skujiņš slaagde er zelfs in daar als eerste boven te komen en 2 punten te pakken waardoor de ploeggenoot van Koen ook morgen in de bolletjestrui rijdt. Daarna was het voor de ploeg zaak om Mollema goed voorin te houden voor de slotklim. Mollema deed het prima en behaalde een keurige 7de plaats en won daarmee 5 seconden of meer op diverse klassementsrenners. Koen eindigde als 127ste op 10.13 min. van de Ier Daniel Martin die de etappe won. @bettiniphoto

Toms Skujiņš veroverd de bolletjestrui

Koen zijn ploeggenoot Toms Skujiņš heeft op 11 juli in de etappe van Lorient naar Quimper over 204.5 kilometer de bolletjestrui veroverd. De Letlander maakte deel uit van een kopgroep van 7 renners die tijdens de diverse beklimmingen van 3de en 4de categorie uiteen viel. Skujiņš werd als een van de laatste renners ingelopen door het jagende peloton onder aanvoering van Sky. Uiteindelijk was het de Slovaak Sagan die de sprint won van de flink uitgedunde groep voor de Italiaan Colbrelli en de Belg Gilbert. Koen eindigde als 105de op 3.07 min. Bauke Mollema kwam in de eerste groep over de eindstreep in het spoor van alle klassementsrenners. @bettiniphoto

Sprint aantrekken voor John

Het was nog spannend in de slotfase van vierde etappe La Baule › Sarzeau over 195 km of de 4 man sterke kopgroep van de dag nog wel ingehaald zou worden maar de rekenmeesters van Quickstep en het Belgische Lotto kregen gelijk. Onder aanvoering van deze ploegen werden de koplopers met nog iets meer dan een kilometer te gaan gegrepen. Koen bracht in de finale John Degenkolb naar voren. Daarna ging Koen al vrij vroeg de sprint aan waarna nog enkele andere renners deze rol van hem overnamen. De Duitse sprinter André Greipel ging op de zege af maar de Colombiaan Fernando Gaviria en Slovaak Peter Sagan vlogen hem nog voorbij. Degenkolb had geen goed eindschot en werd 8ste. Koen kwam in de staart van het peloton als 86ste over de eindstreep. Kopman Mollema zat ook veilig in het peloton. @bettiniphoto

14de plaats in ploegentijdrit

Op maandag 9 juli stond de derde etappe van de Tour op het programma. Het betrof een ploegentijdrit over 35.5 kilometer met start en finish in Cholet. De Trek-Segafredo formatie ging in tegenstelling tot de meeste andere ploegen na het uitvallen van Grmay maar met 7 renners van de start. Deze 7 wisten een 14de tijd te realiseren op 1.16 min. van de BMC formatie van Richie Porte. De Sky formatie van Christopher Froome werd 2de op 4 seconden. Doordat Froome en Porte in de eerste etappe ruim 50 seconden achterstand hadden opgelopen staat Trek kopman Bauke Mollema nu 30ste op 25 seconden van Porte en 21 seconden van Froome. "We hoopten op een iets betere tijd maar we misten één man. Het is niet heel erg dat we nu nog wat extra toegeven", aldus Koen. "Zelf had ik geen superdag maar ik kon meedraaien en kon bijblijven tot aan het einde."

Zieke Grmay naar huis

In de tweede etappe van de Tour 2018 kwam de eerste uitvaller helaas op naam van een ploeggenoot van Koen. De Ethiopiër Tsgabu Grmay moest van vanwege buikklachten in de etappe van Mouilleron-Saint-Germain naar La Roche-sur-Yon over 182.5 kilometer de strijd staken. In de finale van de etappe loodse Koen Jasper Stuyven en John Degenkolb goed naar voren. Op zo'n 1300 meter voor de streep was er een valpartij in een bocht waardoor Koen en Stuyven opgehouden werden. Gelukkig ondervond Degenkolb geen gevolgen van de valpartij. Dertien man kwamen voorop te liggen. In plaats van Stuyven moest Degenkolb nu gaan sprinten. Hij leek een mooie klassering te behalen maar hij werd gehinderd door Sagan op zo'n 200 meter voor de streep en viel stil. Sagan sprintte naar de overwinning voor de Italiaan Colbrelli en de Fransman Démare. Degenkolb eindigde als 9de. Koen eindigde als 20ste. @bettiniphoto

Eerste etappe Tour 2018 zit erop

De finale van de eerste etappe in de Tour de France 2018 was een hectische. Allemaal frisse renners die enerzijds voor hun sprinters, anderzijds voor hun kopman voorin willen zitten. Dit ging dus in de etappe van Noirmoutier-en-l'Île naar Fontenay-le-Comte over 201 kilometer niet voor iedereen goed (Froome, Quintana en nog wat renners kenden pech) maar de ploeg van Koen bleef gespaard van ellende. Kopman Bauke Mollema finishte veilig in de eerste groep en John Degenkolb kon nog mee sprinten om de ereplaatsen, hij werd 8ste. Koen kwam na gedane arbeid als 90ste over de streep. Hij werd op dat moment in gehaald door het groepje van de winnaar 2017, Christoper Froome, die gevallen was. "Het ging wel goed", aldus Koen vanuit Frankrijk. "Niemand gevallen, Bauke in de eerste groep en sprint voorbereiding voor John ging nog redelijk goed in alle hectiek. Die kan nog beter maar je hoort mij niet klagen."

De ploegen zijn gepresenteerd, de Tour 2018 begint morgen

Op donderdagavond 5 juli vond in Frankrijk de presentatie plaats van de deelnemende ploegen aan de 105de Tour de France in de geschiedenis. Zoals vorig jaar zal de Trek-Segafredo formatie weer van start gaan in witte shirts in plaats van de traditionele rode shirts. Op zaterdag 7 juli staat de eerste etappe op het programma welke gaat van Noirmoutier-en-l'Île naar Fontenay-le-Comte over 189 kilometer. Een etappe voor de sprinters.